Food for the Future – Réglementation des plantes génétiquement modifiées – Le blog de l'écologiste appliqué

Les plantes rééditées pourraient-elles offrir une meilleure sécurité alimentaire? Et quels sont les risques et les conséquences potentielles présentés par ce processus? Helen Doran (Spécialiste principale, Futures, Natural England) explore ces questions dans la dernière section de notre série "Horizon".

"Imaginer une technologie bon marché, facile à utiliser et rapidement distribuée peut rendre les cultures plus fertiles et renforcer leur résistance aux menaces telles que le changement climatique et les maladies", a déclaré Kenneth Miller, chercheur américain. La technologie utilisée est l'édition de gènes et les répétitions CRISPR (répétitions palindromiques courtes et régulièrement espacées groupées) constituent le meilleur outil connu à cet effet. Parfois appelé "ciseaux moléculaires", CRISPR peut prendre un morceau particulier d'une séquence d'ADN et permettre son remplacement ou son élimination. Le séquençage rapide du génome a été identifié pour la première fois comme un problème de conservation dans 2012 Balayage à l'horizon de nouveaux problèmes de conservation mondiaux Et les dernières avancées posent maintenant la question de la réaction des politiciens et des régulateurs: devraient-ils l’encourager à nourrir une population mondiale croissante ou l’interdire en raison des risques perçus? Les États-Unis et l'UE ont réagi très différemment à la question.

En mars 2018, US Department of Agriculture annoncé qu'elle ne prévoyait pas de réglementer l'édition de gènes de plantes qui pourraient autrement être développées à l'aide de techniques de sélection traditionnelles. En revanche, il fait La Cour européenne de justice a déclaré en juillet 2018, les cultures révisées devraient être soumises aux mêmes règles strictes applicables aux organismes génétiquement modifiés. Ce que cela peut signifier pour l’apparence de la Grande-Bretagne de quitter l’UE est incertain. Nous avons une opportunité unique de moderniser nos réglementations alimentaires, mais nous devons veiller à rester en conformité avec les normes de l'UE ou à risquer d'aliéner les leurs et les nôtres. propres marchés de consommation intérieurs sceptiques.

Malgré la décision de l'UE, l'absence de réglementation américaine risque de catalyser l'innovation dans la production de plantes. La plupart des cultures vivrières en sont encore au stade de la validation de principe, mais le riz, les pommes de terre, les champignons, l’huile de soja et les tomates sont les produits qui peuvent être vendus en premier dans les supermarchés. Par exemple, une équipe en Chine a développé une variété de riz qui ont produit 25 à 31% de grains en plus que le riz non traité dans les échantillons de terrain. Il peut également être utilisé pour transformer des espèces précédemment non utilisées dans de nouvelles cultures via des modifications ciblées de la toxicité des plantes, de la taille du fruit, de la teneur en éléments nutritifs ou des conditions de croissance.

Les conséquences pour la biodiversité dépendront des spécificités des plantes génétiquement modifiées et des systèmes de production associés. Par exemple, les avancées génétiques et technologiques, qui offrent des perspectives pour la fixation efficace de l'azote, la photosynthèse et les aliments synthétiques pour animaux – et l'utilisation de données volumineuses pour améliorer l'adéquation des cultures aux types de sol – peuvent conduire à une redistribution fondamentale des terres. Une production plus efficace de denrées alimentaires et d'aliments pour animaux générant des revenus plus importants peut modifier l'utilisation des terres pour générer des avantages tels que la biodiversité, l'eau potable et les loisirs. Mais ce sont aussi ceux qui s'inquiètent des conséquences imprévues, telles que la réduction de la diversité non ciblée ou des mutations, qui préoccupent déjà la santé humaine. Attendez-vous à un débat éthique et régulier.

Une analyse à l'horizon des problèmes émergents pour la conservation mondiale en 2019 est disponible pour la lecture Tendances en écologie et évolution.

Lisez plus de notre série à l'horizon ici:

introduction par Bill Sutherland et Nancy Ockendon

Changement climatique et capacité du benthos antarctique à stocker du carbone par Nathalie Pettorelli

La déforestation des plantations et des infrastructures menace les espèces indo-malaisiennes par Nafeesa Esmail et Alice Hughes

Options pour la culture du riz lorsque le changement climatique et la salinité augmentent par Erica Fleishman

Options en plastique – l'effet écologique n'est pas toujours évident par Becky LeAnstey

Mercure se lève par Colleen Seymour