Food for the Future – Réglementation des plantes génétiquement modifiées – Le blog de l'écologiste appliqué

Les plantes rééditées pourraient-elles offrir une meilleure sécurité alimentaire? Et quels sont les risques et les conséquences potentielles présentés par ce processus? Helen Doran (Spécialiste principale, Futures, Natural England) explore ces questions dans la dernière section de notre série "Horizon".

"Imaginer une technologie bon marché, facile à utiliser et rapidement distribuée peut rendre les cultures plus fertiles et renforcer leur résistance aux menaces telles que le changement climatique et les maladies", a déclaré Kenneth Miller, chercheur américain. La technologie utilisée est l'édition de gènes et les répétitions CRISPR (répétitions palindromiques courtes et régulièrement espacées groupées) constituent le meilleur outil connu à cet effet. Parfois appelé "ciseaux moléculaires", CRISPR peut prendre un morceau particulier d'une séquence d'ADN et permettre son remplacement ou son élimination. Le séquençage rapide du génome a été identifié pour la première fois comme un problème de conservation dans 2012 Balayage à l'horizon de nouveaux problèmes de conservation mondiaux Et les dernières avancées posent maintenant la question de la réaction des politiciens et des régulateurs: devraient-ils l’encourager à nourrir une population mondiale croissante ou l’interdire en raison des risques perçus? Les États-Unis et l'UE ont réagi très différemment à la question.

En mars 2018, US Department of Agriculture annoncé qu'elle ne prévoyait pas de réglementer l'édition de gènes de plantes qui pourraient autrement être développées à l'aide de techniques de sélection traditionnelles. En revanche, il fait La Cour européenne de justice a déclaré en juillet 2018, les cultures révisées devraient être soumises aux mêmes règles strictes applicables aux organismes génétiquement modifiés. Ce que cela peut signifier pour l’apparence de la Grande-Bretagne de quitter l’UE est incertain. Nous avons une opportunité unique de moderniser nos réglementations alimentaires, mais nous devons veiller à rester en conformité avec les normes de l'UE ou à risquer d'aliéner les leurs et les nôtres. propres marchés de consommation intérieurs sceptiques.

Malgré la décision de l'UE, l'absence de réglementation américaine risque de catalyser l'innovation dans la production de plantes. La plupart des cultures vivrières en sont encore au stade de la validation de principe, mais le riz, les pommes de terre, les champignons, l’huile de soja et les tomates sont les produits qui peuvent être vendus en premier dans les supermarchés. Par exemple, une équipe en Chine a développé une variété de riz qui ont produit 25 à 31% de grains en plus que le riz non traité dans les échantillons de terrain. Il peut également être utilisé pour transformer des espèces précédemment non utilisées dans de nouvelles cultures via des modifications ciblées de la toxicité des plantes, de la taille du fruit, de la teneur en éléments nutritifs ou des conditions de croissance.

Les conséquences pour la biodiversité dépendront des spécificités des plantes génétiquement modifiées et des systèmes de production associés. Par exemple, les avancées génétiques et technologiques, qui offrent des perspectives pour la fixation efficace de l'azote, la photosynthèse et les aliments synthétiques pour animaux – et l'utilisation de données volumineuses pour améliorer l'adéquation des cultures aux types de sol – peuvent conduire à une redistribution fondamentale des terres. Une production plus efficace de denrées alimentaires et d'aliments pour animaux générant des revenus plus importants peut modifier l'utilisation des terres pour générer des avantages tels que la biodiversité, l'eau potable et les loisirs. Mais ce sont aussi ceux qui s'inquiètent des conséquences imprévues, telles que la réduction de la diversité non ciblée ou des mutations, qui préoccupent déjà la santé humaine. Attendez-vous à un débat éthique et régulier.

Une analyse à l'horizon des problèmes émergents pour la conservation mondiale en 2019 est disponible pour la lecture Tendances en écologie et évolution.

Lisez plus de notre série à l'horizon ici:

introduction par Bill Sutherland et Nancy Ockendon

Changement climatique et capacité du benthos antarctique à stocker du carbone par Nathalie Pettorelli

La déforestation des plantations et des infrastructures menace les espèces indo-malaisiennes par Nafeesa Esmail et Alice Hughes

Options pour la culture du riz lorsque le changement climatique et la salinité augmentent par Erica Fleishman

Options en plastique – l'effet écologique n'est pas toujours évident par Becky LeAnstey

Mercure se lève par Colleen Seymour

notre quête de ce saint graal & # 39; – Il a utilisé le blog de l'écologiste

Est-il possible de satisfaire les besoins alimentaires et d'augmenter la production sans coûts néfastes pour l'environnement? Patrick White et al. relever ce défi dans ses recherches récemment publiées dans la revue.

Alors que la population mondiale augmente, notre dernière terre subit une pression accrue pour satisfaire ses besoins alimentaires. Historiquement, nous avons augmenté le rendement agricole en augmentant l'intensité des pratiques agricoles – par exemple, en asséchant les champs, en augmentant les densités de remplissage en profondeur et en applications agro-chimiques. Une telle intensification classique résulte souvent d'une dégradation de la qualité de l'environnement. Nous devons donc rechercher des moyens novateurs d’améliorer les rendements, tout en protégeant notre environnement et la biodiversité qu’il soutient. C'est l'objectif de l'intensification durable: augmenter la production alimentaire dans une zone donnée sans autres impacts négatifs sur l'environnement.

Création de plateformes de participation sociale à la conception de paysages multifonctionnels – Le blog de l'écologiste appliqué

En intégrant les sciences sociales et écologiques pour élaborer des solutions aux problèmes environnementaux axées sur les paysages, Osiman Mabhachi raconte l'histoire d'un projet soutenu par la subvention Ecologists in Africa de la British Ecological Society.

Les communautés rurales à travers l'Afrique ont des rapports complexes et différents sur les paysages, et la dépendance de la société aux ressources naturelles présentes dans les paysages est bien documentée. À l'instar des autres continents, les paysages africains subissent des transformations, principalement dues à la demande accrue de terres agricoles, d'eau et de produits végétaux. Cela peut à son tour avoir un effet négatif sur la biodiversité pour laquelle le continent est connu. À mesure que les paysages deviennent moins de biodiversité, la productivité diminue, les animaux perdent leurs habitats et les espèces tombent. La question que nous continuons d’aborder est de savoir comment élaborer des solutions efficaces au problème de la dégradation du paysage et du déclin associé des populations animales sur le continent. C'est une question à laquelle je tente de répondre dans le cadre de mes recherches sur le rôle des communautés locales dans le renforcement et le maintien de multiples caractéristiques paysagères.

Au cours des trois dernières décennies, les défenseurs de la nature ont documenté et rassemblé des preuves irréfutables des avantages de la participation des communautés à des projets visant à lutter contre les menaces créées par l'homme pour les paysages et les espèces. Cela a mis en évidence une zone de convergence claire entre les sciences sociales et l'écologie dans le domaine de la conservation et créé des plateformes de recherche et d'expansion interdisciplinaires. Les projets de travail sur les espèces et les habitats sont maintenant conçus pour donner une valeur égale à leurs composantes sociales et écologiques. Il est surprenant qu'une race de conservateurs se décrivant comme des "socio-écologistes" émerge. Leur identité est façonnée par un besoin commun d'intégrer les sciences sociales et écologiques lors de l'analyse de problèmes environnementaux et de l'élaboration de solutions axées sur le paysage.

Comment garder les mycorhizes? Plus vous quittez d'hôtes, plus vous obtenez de symbiotes – The Applied Ecologist's Blog

Comment la détection des arbres peut-elle atténuer les effets de la perturbation induite par l'homme sur les champignons ectomycorhiziens? Nahuel Policelli et le rédacteur en chef, Martin Nuñez, discutent du dernier article, L'importance des autocars de stockage pour la survie des champignons ectomycorhiziens dans les forêts de pins pointues.

Une des interactions surnaturelles les plus importantes est celle qui existe entre les plantes et les champignons mycorhiziens. En tant que symbiotes, les champignons mycorhiziens interviennent dans l’absorption des nutriments par les plantes et la collecte de l’eau, ainsi que dans la protection contre les agents pathogènes. Ils participent également à des processus à une échelle écologique plus large: ils contribuent à la diversité des plantes et à la composition de la communauté, affectent le cycle économique et sont essentiels au fonctionnement de l'écosystème. En raison de leur position clé sur l'interface de l'herbe verte, les mycorhizes peuvent être fortement influencés (de manière positive ou négative) par tout changement de l'environnement induit par l'homme.

Notre compréhension de la façon dont les sociétés souterraines, y compris les champignons mycorhiziens, sont influencées par des pratiques induites par l'homme qui affectent la Terre n'est qu'un début. Dans un précédent article de blog, nous avons discuté l'importance d'évaluer les sociétés souterraines dans les plans de création et de gestion des planteset souligne qu'il n'est pas possible de restaurer les communautés végétales sans prendre en compte les organismes souterrains. Notre objectif est de discuter plus en détail de la manière dont certaines techniques de gestion peuvent prendre en compte la complexité des écosystèmes influencés par l’homme en reconnaissant le rôle du biote du sol. Ceci est basé sur travaux récents de Sterkenburg et al. qui souligne la nécessité de maintenir les arbres hôtes pour maintenir l'abondance et la diversité des mycorhizes.